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  • Viernes, 28 de Julio de 2017

35 millones de europeos sufren alguna forma de dolor neuropático

En una reciente revisión realizada en Europa, se calcula que el 19% de los adultos sufren dolor crónico valorado como moderado-severo. Estimando a su vez que la población europea oscila alrededor de los 750 millones de personas, se puede concluir que 35 millones de europeos sufren alguna forma de DN

35 millones de europeos sufren alguna forma de dolor neuropático

El Dolor Neuropático (DN) puede originarse secundario a una lesión de las vías nerviosas en cualquier punto desde las terminales nerviosas de los nociceptores periféricos, a las neuronas corticales del cerebro, siendo así clasificado como central, cuando afecta al cerebro o médula espinal, y periférico cuando se origina en el nervio periférico, plexo, ganglio dorsal o raíces espinales1. Según su distribución, el DN se clasifica en localizado o difuso. El DN también puede clasificarse en base a la etiología del daño o lesión del sistema nervioso.

La prevalencia exacta del DN no está bien definida. Sin embargo, se acepta que en la población general un gran número de pacientes con lesiones o enfermedades heterogéneas del sistema nervioso experimentan DN, el cual tiene un impacto negativo con serias repercusiones en la funcionalidad del paciente y en su calidad de vida2. Se estima que de un 2 a un 3% de la población de los países desarrollados puede desarrollar DN. Sin embargo, estudios recientes que utilizan cuestionarios específicos refieren una prevalencia mayor, de entre el 4 y el 8% de la población.

En las consultas de Neurología, según el estudio PREVADOL realizado en España, el DN es el octavo motivo de consulta, representando un 4% de las consultas totales3. Por otro lado, se estima que en el 25% de los pacientes con dolor crónico puede aparecer un componente neuropático. En una reciente revisión realizada en Europa, se calcula que el 19% de los adultos sufren dolor crónico valorado como moderado-severo. Estimando a su vez que la población europea oscila alrededor de los 750 millones de personas, se puede concluir que 35 millones de europeos sufren alguna forma de DN. Y, entre ellos, el 60% lo localizan en un área determinada4-5-6.

Localizando el dolor neuropático

La identificación de un subgrupo de condiciones neuropáticas, en las cuales el dolor descrito está localizado en una zona determinada, ha conducido a la necesidad de una definición más concisa. Con el propósito de conseguir una definición de consenso del DN más localizado, se propusieron diferentes términos y frases que incluían “localizado”, “superficial”, “circunscrito”, “área bien definida de dolor”, “sensaciones anormales de la piel: sensaciones aumentadas o disminuidas”, “local”, “cutáneo”, “área significativa de dolor”, “constante en el tiempo”, “unilateral”, “bilateral”…7 Finalmente, el Dolor Neuropático Localizado (DNL) ha sido definido por diferentes autores como un tipo de DN que se caracteriza por un área (o áreas) circunscrita de máximo dolor, asociado con signos sensitivos positivos o negativos, y/o sintomatología espontánea característica del DN.

El Dolor Neuropático Localizado (DNL) es un subtipo de dolor neuropático (DN), con una prevalencia estimada del 60% de los pacientes con DN, y que se define como un área circunscrita de máximo dolor, asociado con signos sensitivos positivos o negativos, y/o sintomatología espontánea neuropática característica del DN.

Cinco cuestiones claves

1.- Lo primero es reconocer que el DN periférico se describe en casi todas las enfermedades neurológicas que afectan al sistema nervioso periférico. Es muy difícil, pues, establecer la prevalencia exacta del DN periférico. Millones de personas padecen neuropatía diabética, NPH o tienen dolor postraumático o postoperatorio. Incluso en estas entidades un componente de DNL es frecuente que se describa.

2.- El concepto más relevante es que el DNL es un subgrupo de DN y que su diagnóstico es, por ello, un perfeccionamiento y profundización en el diagnóstico del DN.

3.- La mejoría en la definición del DNL ofrece como dianas terapéuticas el uso de tratamientos tópicos en el área de la sintomatología neuropática y en su localización más superficial. Utópicamente, la racionalización de este concepto puede llevar a mejorar el diagnóstico y consecuentemente los índices terapéuticos de éxito.

4.- En grupos clínicos específicos, el tratamiento tópico con un apósito de lidocaína al 5% puede ofrecer un alto índice de éxitos con pocos efectos secundarios. Incluso, en casos de DN refractario, pueden utilizarse estos tratamientos tópicos simultáneamente con tratamientos sistémicos.

5.- La última consideración es que el apósito de lidocaína al 5% puede producir una modificación en la sensibilización central a la vez que suceden cambios periféricos en la excitabilidad y en el umbral del dolor, como puede ser el caso de las neuropatías compresivas.

Aunque el DN bien localizado (DNL) se encuentra presente en muchos pacientes con DN, su epidemiología no está bien descrita ni bien reconocida. Por tanto, una conceptualización y una clara definición ayudarán a un adecuado diagnóstico y posiblemente a un abordaje diferencial. En las últimas Guías Terapéuticas Farmacológicas para el tratamiento del DN consensuadas por el grupo de expertos en DN de la IASP (NeuPSIG of the IASP ) y publicadas en Febrero del 2015, se considera a los tratamientos tópicos como recomendados y como terapia de segunda línea, en el tratamiento del DN Periférico en aquellos casos con un presunto generador local de dolor, como es el caso de la NPH, de las neuropatías postraumáticas y de las polineuropatías dolorosas. No obstante, en el caso de pacientes ancianos, con comorbilidades o patología asociada (pacientes frágiles), y en pacientes con intolerancia o efectos secundarios a los fármacos de primera línea, el tratamiento tópico podría ser considerado como fármaco de primera línea8.


1 Correa-Illanes G. Dolor Neuropático, clasificación y estrategias de manejo para médicos generales. Rev Med Clin Condes 2014; 25: 189-199

2 Mick G, Baron R, Correa- Illanes G, Hans G, Mayoral V, et al. Is an easy and reliable diagnosis of localized neuropathic pain (LNP) posible in general practice? Development of a screening tool based on IASP criteria. Current Med Research & Opin 2014; 30:1357-1366.

3 http://salutweb.gencat. cat/web Model d’atenció als pacients afectes de dolor crònic a Catalunya. Maneig del pacient amb dolor neuropàtic a l’atenció primaria. Criteris de Planificació de les Unitats del Dolor. Generalitat de Catalunya. Departament de Salut. Barcelona 2010:1-68

4 Casale R, Mattia C. Building a diagnostic algorithm on localized neuropathic pain (LNP) and tarjeted topical treatment: focus on 5% lidocaine-medicated plaster. Therapeutics and Clinical Risk Management 2014; 10: 259-268.

5Fernández R, Ahumada M, Muñoz R, Urra X, Yáñez MV, et al. Guía para Definición y Manejo del Dolor Neuropático Localizado (DNL): Consenso Chileno. Revista El Dolor 2011; 55: 12-31

6Mick G, Baron R, Correa- Illanes G, Hans G, Mayoral V, et al. Is an easy and reliable diagnosis of localized neuropathic pain (LNP) posible in general practice? Development of a screening tool based on IASP criteria. Current Med Research & Opin 2014; 30:1357-1366.

7 Mick G, Baron R, Finnerup N, Hans G, Kern KU et al. What is localized neuropathic pain? A first proposal to characterize and define a widely used term. Pain Manage 2012; 2: 71-77

8 Finnerup NB, Attal N, Haroutounian S, McNicol E, Baron R, Dworkin RH, et al. Pharmacotherapy for neuropathic pain In adults: a systematic review and meta- analysis. The Lancet Neurology 2015;14:162-173

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