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  • Miércoles, 20 de Septiembre de 2017

El magnesio tiene un papel clave en mantener el funcionamiento de los ritmos circadianos

Ya se tenía conocimiento previo de que los niveles de magnesio estaban vinculados a la capacidad de las células para quemar energía

El magnesio tiene un papel clave en mantener el funcionamiento de los ritmos circadianos

Un mineral esencial en nuestra dieta tiene un papel inesperado en ayudar a los seres vivos a adaptarse a los ritmos de la noche y el día, según ha descubierto un equipo de científicos. Se trata del magnesio --un nutriente que se encuentra en muchos alimentos--, que ayuda a controlar cómo las células conservan su forma propia con el tiempo para hacer frente al ciclo ambiental natural de día y de noche.

Se espera que el hallazgo en las células se vincule a todos los relojes del cuerpo o que influyen en los ciclos diarios --o ritmos circadianos-- de sueño y vigilia, liberación de hormonas, temperatura corporal y otras funciones corporales importantes en las personas. El descubrimiento puede ayudar al desarrollo la cronoterapia -programación del tratamiento según la hora del día-- en las personas y el desarrollo de nuevas variedades de cultivos con mayores rendimientos de la cosecha o ajustables a las estaciones.

Experimentos en los tres principales tipos de organismos biológicos --células humanas, algas y hongos-- revelearon en cada caso que los niveles de magnesio en las células suben y bajan en un ciclo diario. Los científicos descubrieron que esta oscilación era crítica para mantener el reloj de 24 horas en las células y se sorprendieron al descubrir que también tuvo un enorme impacto sobre el metabolismo en las células --cómo las células pueden convertir rápidamente los nutrientes en energía a lo largo de un día.

Investigadores de la Universidad de Edimburgo y el Laboratorio MRC de Biología Molecular en Cambridge, Reino Unido, utilizaron análisis molecular para detectar que las concentraciones de magnesio se levantaron y cayeron en un ciclo de 24 horas en todos los tipos de células y que esto repercute en los relojes internos de las células.

Otras pruebas demostraron que los niveles de magnesio estaban vinculados a la capacidad de las células para quemar energía. Ya se sabía que el magnesio es esencial para ayudar a los seres vivos a convertir los alimentos en combustible, pero los autores, respaldados por la Royal Society, el Consejo de Investigación Médica y el Wellcome Trust, se sorprendieron al detectar que también controla cuándo se produce esta función biológica y con qué eficiencia.

El director del estudio, el doctor Gerben van Ooijen, de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Edimburgo, subraya: "Los relojes internos son fundamentales para todos los seres vivos. Influyen en muchos aspectos de la salud y la enfermedad en nuestro propio cuerpo, pero igualmente en plantas de cultivo y microorganismos. Ahora, es esencial averiguar cómo estas nuevas observaciones fundamentalmente se traducen en todo el tejido u organismos, siendo más capaces de influir en los organismos complejos para fines médicos y agrícolas".

"A pesar de que la relevancia clínica del magnesio en diversos tejidos empieza a acumular más atención, la forma en la que el magnesio regula el reloj interno de nuestro cuerpo y el metabolismo no se ha considerado antes. El nuevo descubrimiento podría conducir a toda una gama de beneficios para la salud humana que abarcan a la productividad agrícola", añade otro autor principal del estudio, el doctor John O'Neill, del Laboratorio de Biología Molecular MRC en Cambridge.

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