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  • Martes, 26 de Septiembre de 2017

La reprogramación celular podría ayudar a recuperar las neuronas que pierden los pacientes con Parkinson

La dopamina actúa en el circuito de los ganglios basales, cuya función primordial es el correcto control de los movimientos

La reprogramación celular podría ayudar a recuperar las neuronas que pierden los pacientes con Parkinson

Investigadores del Instituto Karolinska de Estocolmo (Suecia) aseguran que la reprogramación celular puede ayudar a crear las neuronas que los pacientes con Parkinson pierden con la enfermedad, según detalla esta semana un artículo publicado en la revista 'Nature Biotechnology'.

La enfermedad de Parkinson es una patología degenerativa producida por la muerte de neuronas de la sustancia negra, encargadas de producir dopamina. Este neurotransmisor actúa en el circuito de los ganglios basales, cuya función primordial es el correcto control de los movimientos.

Aunque están disponibles varios tratamientos para los pacientes, incluyendo un fármaco precursor químico de la dopamina, por el momento ninguno cambia el curso de la enfermedad. Y a medida que los síntomas empeoran, los afectados pueden tener dificultades para caminar, masticar, tragar o hablar.

En este trabajo, los investigadores suecos han mostrado la creación de estructuras similares a las neuronas dopaminérgicas (que empiezan a morir conforme avanza la enfermedad) mediante el tratamiento de células cerebrales no neuronales con una combinación específica de moléculas.

Los resultados ya han sido probados tanto en células humanas cultivadas en el laboratorio como en un modelo de ratón con Parkinson. Los expertos llevan trabajando varias décadas para desarrollar una terapia modificadora de la enfermedad en la que las neuronas dopaminérgicas o sus precursores se generen en el laboratorio y se trasplanten al cerebro.

Un enfoque diferente sin trasplante de células

Los autores de este nuevo trabajo describen un enfoque diferente al reemplazo celular que no requiere tal trasplante de células. Al probar una serie de genes importantes para la producción de dopamina, identificaron cuatro que, cuando se combinan con ciertas moléculas pequeñas, reprograman las células cerebrales llamadas astrocitos en células que se asemejan a las neuronas dopaminérgicas.

Para analizar el potencial terapéutico de la estrategia, los investigadores utilizaron una toxina para matar a las neuronas productoras de dopamina en ratones y luego usaron esos cuatro genes mediante un sistema diseñado para que se expresaran solamente en los astrocitos.

Así, los científicos consiguieron que algunos astrocitos fueran reprogramados con éxito, adquiriendo las características de las neuronas que producen dopamina y corrigiendo varios síntomas conductuales causados por su pérdida.

A pesar de los buenos resultados, los autores recalcan que se necesitarían "investigaciones adicionales sustanciales antes de que este enfoque pueda ser considerado para ensayos con seres humanos".

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