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  • Viernes, 31 de Marzo de 2017

Menos de un tercio de las personas con problemas de sueño busca ayuda profesional

De acuerdo a los datos manejados por la Sociedad Española de Neurología, alrededor del 30 por ciento de la población española sufre alguna patología del sueño

El 3,9 por ciento de la población española de entre 15 a 65 años ha consumido hipnóticos sin receta médica durante el último año, destaca la SEN ante el Día Mundial del Sueño (17-M)

Menos de un tercio de las personas con problemas de sueño busca ayuda profesional

Este jueves, 17 de marzo, se celebra el Día Mundial del Sueño que, con el lema de este año: ‘Dormir profundamente nutre la vida’, quiere incidir sobre la importancia de obtener una buena calidad de sueño. De acuerdo a los datos manejados por la Sociedad Española de Neurología (SEN), alrededor del 30 por ciento de la población española sufre alguna patología del sueño. Sin embargo, y a pesar de que la gran mayoría de los casos son tratables, menos de un tercio de las personas con problemas de sueño buscan ayuda profesional.  “Estimamos que entre un 20 y un 48 por ciento de la población adulta sufre, en algún momento, dificultad para iniciar o mantener el sueño y que al menos un diez por ciento de estos casos se debe a algún trastorno de sueño crónico y grave”, señala el Dr. Carles Gaig, coordinador del Grupo de Estudio de Trastornos de la Vigilia y Sueño de la Sociedad Española de Neurología (SEN).

Aunque existen unas cien patologías del sueño la más frecuente es el insomnio, con una prevalencia de entre el 20 y el 30 por ciento. Le siguen el síndrome de las piernas inquietas, que afecta aproximadamente a un cinco por ciento de la población y el síndrome de apneas-hipopneas del sueño (4-5 por ciento). Pero también destacan otros trastornos de sueño que, aunque, menos frecuentes, afectan seriamente a la población. Entre ellos, la narcolepsia -que padece unas 25.000 personas en España-,  o las parasomnias no REM y el trastorno de conducta de fase REM, que cada vez es más  estudiado porque podría ser la primera manifestación de una enfermedad neurodegenerativa como la Enfermedad de Parkinson.

“Sin embargo, el diagnóstico de estas enfermedades es aún bastante escaso. Por ejemplo, calculamos que el 90 por ciento de los pacientes con apnea del sueño, el 90 por ciento de las personas con el síndrome de las piernas inquietas y entre el 60 y el 80 por ciento de los pacientes con narcolepsia no están diagnosticados.  Los desórdenes del sueño se pueden prevenir y tratar, pero para ello es necesario tener diagnósticos precisos”, destaca el Dr. Gaig.

Dormir es fundamental para el correcto funcionamiento del sistema nervioso. Cuando no se duerme adecuadamente hay un menor rendimiento cognitivo, baja la concentración y se pueden producir fallos de atención y de memoria, cambios de humor y alteraciones en el proceso de toma de decisiones. Pero no sólo se ve afectada la capacidad intelectual y el rendimiento, no dormir bien también aumenta el riesgo de hipertensión y la probabilidad de agravar y/o desarrollar otro tipo de enfermedades. Dormir de forma adecuada siete u ocho horas diarias es lo más indicado.

“Una persona tiene buena calidad de sueño cuando el tiempo dedicado a dormir le permite sentirse descansado al día siguiente, cuando no hay interrupciones en los ciclos de sueño y cuando el sueño es lo suficientemente profundo para ser restaurador. Si no es así, lo recomendable es acudir a un profesional y, sobre todo, no automedicarse”,  explica el Dr. Carles Gaig. Según la última encuesta del Observatorio Español sobre Drogas (OED) el 3,9 por ciento de la población española de entre 15 a 65 años ha consumido hipnóticos sin receta médica durante el último año, un porcentaje que ha aumentado de forma progresiva, sobre todo entre las mujeres mayores de 30 años. ”Los fármacos hipnóticos tomados de forma habitual y sin control médico pueden tener muchos efectos secundarios, algunos realmente graves, como es el caso de las benzodiacepinas”, comenta Gaig. 

El 18 de marzo, Día Europeo de la Narcolepsia

Además, el sábado 18 de marzo se conmemora del Día Europeo de la Narcolepsia que, como se ha señalado anteriormente, es uno de los principales trastornos del sueño, junto con el insomnio, la apnea y el síndrome de las piernas inquietas. La narcolepsia, caracterizada principalmente por somnolencia diurna excesiva, que aparece en forma de siestas breves y en situaciones o lugares inapropiados,  y por episodios de cataplejia o pérdida del tono muscular ante situaciones emotivas, se trata de una enfermedad altamente discapacitante para las personas que la padecen. La SEN calcula que sólo están diagnosticados entre un 20 y un 40 por ciento de los casos en España y que el retraso en el diagnóstico puede llegar a los diez años.

 “Sólo un diez por ciento de los pacientes manifiesta todos los síntomas y la gran mayoría experimenta sólo algunos, lo que dificulta su diagnóstico. En España la narcolepsia afecta a unas 25.000 personas pero estimamos que además de que hay muchos casos sin diagnosticar hay otros muchos que no están diagnosticados correctamente, por lo que esta cifra podría ser mayor”, destaca  el Dr. Carles Gaig.

La causa exacta de la narcolepsia sigue siendo desconocida, aunque las líneas de investigación actuales apuntan hacia la posibilidad de que exista una cierta predisposición genética sobre la que influirían factores externos, como las infecciones. Los primeros síntomas de la enfermedad se suelen iniciar cuando el paciente tiene entre 15 y 25 años. No obstante, un 34 por ciento de los pacientes tiene los primeros síntomas antes de los quince años; un 16 por ciento, antes de los diez años; y un 4,5 por ciento, antes de los cinco años de edad.

 

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